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    好奇号火星车新发现 它在火星找到了硼

      [  中关村在线 转载  ]   作者:Feng

      NASA 的火星探测车“好奇号”(Curiosity)于 2012 年登陆火星,它主要负责采集火星的土壤样本和岩芯,然后对有机化合物和环境条件进行分析。据悉,这一次,“好奇号”在盖尔环形山(Gale crater)的爬坡途中发现了新元素:硼。


      为什么说硼的发现很重要呢?硼溶解在水中变成硼酸盐的时候,会与核糖产生反应,使其稳定制造 RNA。而洛斯阿拉莫斯国家实验室博士后研究员强调,“没有 RNA 就没有生命,而硼酸盐是简单有机分子得以进阶到 RNA 的桥梁之一”。

      而 RNA 世界(RNA World)这个词也是由诺贝尔奖得主沃特·吉尔伯特在 1986 年提出,他认为具有催化性质、可自我复制的 RNA 是形成最早生命的分子。


      火星上存在硼告诉我们两件事。首先,是古代火星可能有孕育生命的成功条件;另一件则是,“好奇号”是从火山口的硫酸钙矿脉(calcium sulfate mineral vein)中发现硼元素,这意味着硼存在于火星地下水中,如果有机物也存在,那么有些火星的地下水的环境可能适合居住,如果这里的温度在 0 至 60 摄氏度、pH 值介于中性至碱性,那么很可能得以支持最简单的生命化学反应。

      不得说“好奇号”为我们提供了越来越多关于古老火星的化学变化细节,不过尽管现在已检测到火星上有硼的存在,但火星上有没有生物的可能性仍是一个未解之谜,毕竟我们都没有任何实质的证据。

      在未来我们会看到有更多的火星探测器会前往火星继续不同探测的任务,然后为我们一点一点揭开火星的面纱。毕竟火星在很多人的印象当中,一直是一个能满足人类在未来进行星际移民的地方。

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