Upano:硬桥硬马的器材帮

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        就在走访Upano(极图科技)前,在VR直播领域风头正健的Nest VR刚获得来自Formation8,Cmomcast和时代华纳3050万美元的投资。此前,无论是NBA开幕式还是美国总统大选、大牌摇滚乐队现场,Nest VR都一骑绝尘跑在前面。其独创的直播流水线无疑让大型赛事等现场的VR直播体验成为真正可期待的现实。
      作为国内以研发VR拍摄器材为基础,配套一体化后期制作软件为辅助,逐渐进化为一家提供全景直播解决方案及技术支持的公司,IN2发现,这种在新兴高科技领域起步阶段常见的"软硬一手抓,服务一体化"的模式正在VR产业图景中逐渐形成一个很独特的风景线。
      为此,IN2在一个初冬末日级别的雾霾中,走访了位于上地的Upano(极图科技)。Upano的营销总监魏巍正拿着一台T820 等着我们。IN2的摄影师妹纸的眼神立刻就被这台小巧的360°全景摄像机给吸引住了。我们的话题自然就从硬件谈起。

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    T820 360 6k全景摄像机  

        做硬件光有"实业(在)感"已经不够了  

        Upano的全景摄像机产品线在市场定位上非常清晰,1、针对大型直播现场(赛事、演出、电视节目等)的搭载4台6k顶级Red Dragon的电影级画质全景摄影机J2VR(价值240万),2、媒体及企业过渡产品t800、t820等,同时具有本地存储、内置电源、WIFI遥控等拍摄的便捷特性。3、 Ambarella A9图像处理解决方案具有高清成像的特点。配搭这些器材的自主研发的Upano全景视频拼接处理软件v2.8,无需后期制作,可现场完成剪辑,使VR直播成为可便捷操作的过程。
      对于IN2这种器材党来说,看见这些实打实的家伙什儿就觉得心里很踏实,大家都吃拍摄这碗饭的,只要有产品线摆出来,市场还不是迟早的事嘛。但其实目前的情形真没这么简单。照魏巍的说法,目前VR器材市场的状况是这样的:做器材的需要做内容的用器材,做内容的需要用户消费这些内容,而用户压根还不知道有VR这么档子事。作为市场相对后端的器材厂商发现,要是不从内容和用户入手,这些器材业也没地方推广。
      这其实是目前全球VR市场面临的局面,因此各大头盔厂商个个搭建内容平台,各自寻找内容开发团队,游戏、视频、应用一揽子先堆上市场再细分。事实上这种规律曾经发生在每一个新领域的初期,硬件厂商必须先行,搭建内容平台,日后再行细分。Upano的思路也在于此。用魏巍的话说就是:"先动起来,只有各家都先动起来,才能破局"。

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    J2VR 360 4K全景摄影机  

        暴风的战略投资投了什么  

        今年5月UPANO获暴风科技旗下暴风魔镜(对于外界此前的50万RMB传说,UPano确定实际数字是300万RMB)战略投资,用于高清全景直播摄像机的研发。就是传说中的X1,极图对该产品的官方说明长这样的:Upano-X1高端4K超清全景视频直播产品具有4K超高清全景视频直播能力,其领先的全景实时拼接算法将内置于嵌入式处理器中,用户无需进行繁琐的拼接过程即可快速得到符合行业标准的2:1比例、H.265编码的全景视频。目前X1已批量用于暴风魔镜虚拟现实眼镜APP的全景视频内容采集。
      这样看上去,所谓战略投资貌似就是一个企业级别的产品研发,但一个产品的研发往往会引发整个企业的战略布局。
      IN2理解的这个所谓"战略投资"给UPANO带来的正是这样的思考和行动--既然已经如此何不乘势而为?必须承认,在一个几乎所有传统行业板块震动、碎裂、漂移重组的"产业新大陆"形成期,这个思路不仅秒了自己传统硬件厂商的思维方式,也切准了自己在未来新行业中的角色和功能。剩下的无非是执行上的破冰打法。但其实目前整个VR产业就是一大块新大陆上的冰,既然已经抢先站上来,虽说脚下是块站着累躺下冷的冰,大家其实都是这么个境况,要破也是大家一起破,并不孤独。  

        硬派套路中的太极拳法  

        对于内容领域的布局,魏魏介绍有三个方面的策略:  

        1、To B方面,Upano正在搭载对接国内数十位影视导演资源,期待对影视市场的一个突围。VR对影视产业的影响人人都明白几乎是一个颠覆级别的,但正因为产业巨大影响会更巨大,整个影视产业尤其是国内影视圈都仍然处于观望状态,焦点集中,话题丰富,但真敢入局的业内人士并不多。对于已有的尝试,围观者众说纷纭。
      文化产业嘛哔哔声比真刀实枪的多大家都懂的。Upano首先切入这个市场,走的也是产品渗透的路径。在国内VR摄材市场远未形成竞争格局之前,先圈地总是明智之举。否则一旦群雄四起再画地为牢就费劲了。
      2、UGC。是的,这个思路既现实又未来。利用器材优势,搭建可生产UGC内容的平台,线上展示汇聚人气形成垂直社群,进而延展到线下沙龙,线上线下形成一个闭环,圈住这个垂直人群。Upano在这个链条上担当:
      1、培训。主要针对器材和技术方面,这中间的器材渗透还不是天经地义的嘛。
      2、共享内容。目前和未来相当长的时间,VR内容尤其是优秀内容,基本是一个阻碍和倒逼该市场的双向武器,能利用硬件实力执掌一个内容生产线,先不管可操作性有多大,至少"政治正确"。梦想要有,成功的几率才大。何况,与高大上的专业内容生产链和走专业路线的豪华武器相比,接地气的器材党"基地"往往才是广大爱好者喜闻乐见的"广场舞集散地"。
      3、既然大家都汇聚在一起了,拿个轻便好使的摄像机,拍段全景视频便捷上传一下,创作这个事也就是个水到渠成的事了,"顺便"安利一下器材简直就更加天经地义了吧。
      4、用户和内容自然产生对设备的反馈,作为硬件厂商,收获大量市场信息,以此解决技术问题,给未来产品线提供开发思路和测试渠道。一切都很和谐一切看上去真的很美。  

        于是造就出目前几乎全能的视频技术团队  

        貌似跳戏了半天,说好的IN2"360影像视觉全景"团队show这时候才真正开场。作为一支硬派打法的内容制作团队,8-12人的阵容就目前环境来说堪称"豪华"了。清一色的技术工程师班底也算"风格硬朗"的佐证之一。这种"速激"类型戏码,其实真正考量的还真不是激情,是速度和全能。看看这个团队的功能定义就明白了:
      1、协助全景拍摄、大型直播的设备保障、现场技术支持和其他临场的任何与技术相关的突发情况解决;
      2、如果涉及影视方面的大型项目,团队会秒变为一个8人的技术项目特别行动组,提供包括对硬件需求、拍摄解决方案、拍摄结果等贯穿全场的服务。具体流程会从与导演过剧本开始,策划拍摄方案包括对摄影棚搭建的技术建议;在拍摄过程中,因为对自家设备的优势和缺点有掌控,扬长避短对结果的提升有效率有效果。
      3、目前上述大型直播现场的全景拍摄并无接地气的先例可供参考,于是这支拍摄团队开启了对拍摄设备、技术和流程规范化的收集和整理模式,以期今后能形成一个科学的拍摄dome来简化工作提高效率。
      4、这是一个CTO领衔的拍摄团队,基于团队的技术背景,在所有的项目执行过程中,对硬件的测试和新产品的开发基本又是一个天经地义的事情。
      5、每个团队成员面对10-20个PGC或UGC的KOL实现一对一的技术指导。看看,亮点都在最后吧,谁们家的拍摄团队会电话"技援"和脑补姿势呢?只能说明标准器材厂商的基本功和拳法套路无论在什么时候什么领域还都管用。

    Upano:硬桥硬马的器材帮
    上周的暴风魔镜发布会上Upano团队现场直播中  

        后记  

        对于一个做安保全景监测装备起家的厂商,转型创业新的产业,Upano(极图科技)算成功的。魏巍在强调创业这件事的时候,记者开玩笑说,你们不算白手起家了,你们是已经打下江山,现在要转移战场了。一边紧紧依托原有产品线市场盈利,一边大力开发新的产品线,并逐渐把战线前移到一个更辽阔的地带。转型+创新的路数并不少见,难能可贵的是,从老大到队友,所有人都不仅能跟上还能披荆斩棘保持前行的速度。这时候又不得不说还是"做实业的有实力啊"。
      长期以来,对于摄材及其附件市场来说,国内大部分硬件厂商其实抄抄大厂成熟产品就可以小富即安了。但是目前的格局是,基本没得可参照。就算Next VR估计还埋头鼓捣自己那套"直播流水线"呢,哪儿找案例去。所以不管硬件上各种相机叠加的"攒机",还是后期软件代码,都得靠自己从无到有整出来。从这个角度看,拍摄团队也是这么生生摸索出来的。
      这个从Upano发布在自己网站和别的内容平台上的各种画风的视频可见他们的尝试不仅多,还经常转换"频道"。眼下Upano全景视频拍摄市场前景虽然不错,但对于VR行业很"话题感"的内容平台他们态度很冷静。想想也合理,对于一个TO B的市场定位,目前的确不是要关注用户入口的时段。
      采访当天,视频团队全都"发出去"了。所以并没有见到真身。不过采访结束后,记者试了一下传说中Upano拍摄的一对一技术支持,就一个现场突发情况终止拍摄后期补救的问题电话了一下CTO迁华斐,得到了一个小白能马上执行的解决办法。虽然没有当面接触,对这个视频团队还是很有feel的:虽说貌似不带传统影像内容团队的感性画风,技术拳脚却扎扎实实。
      作为器材党应该会对他们非常有兴趣,这个从IN2摄影师姑娘对那些大小器材难掩的兴奋眼神中可见一斑。这恐怕也是硬派打法的群众基础。

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    大型演唱会的直播现场  

    彩蛋

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    X1现场拍摄  

        说到摄影记者们对全景拍摄装备的兴趣,这个"彩蛋"不能不放出来,虽说魏巍和迁华裴一再强调"那只是个工程样机"。记者飞鸿一瞥地也看见了Xone 360°全景直播/拍摄一体机正在测试中,这台机器小型轻便可实现拍摄输出即时一体化。
      这个产品的定位非常适合眼下刚刚兴起的媒体全景视频新闻报道,对于该产品,Upano的目的并不在于市场售卖器材,而是想把2000-3000台X1渗透到媒体的B端市场,接下来的情节就不是"彩蛋"时段要说的事情了。大家可以继续关注in2的后续报道。

    news.zol.com.cn true http://news.zol.com.cn/555/5556197.html report 7825 就在走访Upano(极图科技)前,在VR直播领域风头正健的Nest VR刚获得来自Formation8,Cmomcast和时代华纳3050万美元的投资。此前,无论是NBA开幕式还是美国总统大选、大牌摇滚乐队现场,Nest VR都一骑绝尘跑在前面。其独创的直播流水线无疑让大型赛事等现场的VR直...
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